One of the contemporary posters - UCK symbol, Adem Jashari and the Flag - the symbols
which bring together ethnic Albanians from Kosovo, Macedonia, South Serbia and Albania.

DER SPIEGEL (GERMANY)
translation from German into English by S. Lazovic, KDN News
(German text available at the end of page)

September 21, 2002

KOSOVO

The Cruelest Cleansings

The UN police get tougher with Albanian war criminals in Kosovo. New unrest possible, because for many these criminals are still heroes

A strange grave lies in the midst of a large meadow in the village of Crni Luk. There are no names on the four gravestones, and the inhabitants of village of 3,000 react with distrust to questions about the dead. "This is where we buried the charred remains of the Krasniqi clan," says a young Albanian man and adds immediately with a wave of his hand: "But I do not know more than that."

Twenty-four Albanians were shot, among them 13 children, and their houses were burned down. But the victims are not buried in the heroes’ cemetery at the end of the village, where under a sea of Albanian flags rest its former inhabitants killed in clashes with the Serbs. They are not buried there because, according to protected testimony by eyewitnesses, the Krasniqis were apparently executed by their compatriots only after the arrival of KFOR international peacekeeping forces in the Yugoslav province of Kosovo.

The four Krasniqi brothers were considered "loyalists to the Serbian regime" and worked in Serbian companies; one of them was even as a journalist for the Serbian language newspaper "Jedinstvo". Under the Milosevic regime they enjoyed privileges; afterwards, this was their death sentence.

The extermination of this family, like other Albanian crimes, could have been quickly hushed up. For since the United Nations made the Kosovo their protectorate in July 1999, they had proceeded against presumed war criminals from the numbers of the Kosovo Albanians only with velvet gloves. But now, more than three years after the NATO takeover, the international community finally dares to also confront its recent allies. Its investigators have even arrested some leaders of the former Kosovo Liberation Army (KLA) who are suspected of committing murder.


Bodies of victims killed by KLA (UCK) and thrown into the Radonjic Lake canal

 

"Everyone in Kosovo knows but none dares to speak about it," says the former prime minister of the exiled Kosovars and current chairman of the New Party for Kosovo, Bujar Bukoshi. "After the war the cruelest cleansings took place among the Albanians. Under the pretext that they were ‘Serbian collaborators’, the leaders of the KLA liquidated their political opponents; old blood feuds were settled, and Albanian civilians were executed by the Albanians themselves."

The number of the victims is estimated to be more than a thousand. The perpetrators or instigators were usually former senior KLA leaders; after the war they were integrated nearly without exception into the KLA successor organization, the civilian Kosovo Protection Corps.

Allegedly a former KLA commander and two of his fellow soldiers, according to their indictment, instigated a war criminal to kill the former KLA commander Ekrem Rexha known as "Drini". This moderate Albanian had announced the publication of a book on war crimes in Kosovo, including those committed by the KLA. A few hours after Drini’s death KLA deputies visited his widow in order to get “the computer with records on the announced book". However the international police responsible for postwar crimes was faster.

Also awaiting trial since not long ago are once legendary KLA commanders Sami Lushtaki and Rustem Mustafa ("Remi"). The latter is accused, along with three other KLA officers, of having raped Albanian women and killed at least five civilians in private prison camps during and after the war.

Daut Haradinaj, the notorious brother of the former KLA commander Ramush Haradinaj (who in the meanwhile became head of the third largest political party, the Alliance for the Future of Kosovo), is accused with five other members of the Kosovo Liberation Army of the murder of four members of the Liberal Party (LDK) of Kosovo president Ibrahim Rugova.

After arresting an influential KLA commander near the town of Dragas, the police stated that at the same time bomb attacks in the region stopped.

Recently another senior KLA member from Prizren was brought before the investigating judge. He is accused not only of having committed criminal activities but also of being the top agent of the Albanian secret service. The hard disk of his computer in the meanwhile has become a treasure trove of information on war crimes, extortion and Albanian secret service plans.

"We are slowly moving forward," says German Christian Lindmeier, a spokesman for the UN administration in Kosovo (UNMIK). Unnoticed by the public the Hague tribunal has also opened an office in Pristina. Rumors according to which the list of the Hague investigators, in addition to Serb war criminals, also includes three former KLA leaders and now influential politicians – Hashim Thaci, Agim Cheku and Ramush Haradinaj – have been neither confirmed nor denied by the spokesmen of the tribunal. According to Hague tribunal chief prosecutor Carla del Ponte, in any case indictments against some Kosovo Albanians will be filed before the end of the year.


Deeply involved in serious KLA crimes and minority attcks, the war-time KLA leader Hashim Thaci, summer 1999, Pristina


Shortly before the end of the war Thaci was sentenced in absentia by a Serbian court in Pristina to ten years’ imprisonment. Belgrade presented the chief prosecutor in The Hague with a disk with 27,000 pages on the alleged war crimes committed by the top KLA triumvirate. The extradition of at least one of the former KLA leaders would be welcome for many Serbs to explain the Serbian war crimes in the Kosovo as defense of the state and population.

“We know a lot,” says UNMIK spokesman Lindmeier, "but our problem is witnesses. They have a gun pointed at their head. Many withdraw their original statements after threats by their former KLA fellow fighters".

The heroic elite which ended up in jail is guarded by about twenty prison wardens from Germany flown in by plane to do the job. Albanian guards received death threats if they attempted to prevent escape attempts.

For many Albanians the imprisoned KLA leaders are still war heroes. Every Friday demonstrators lay flowers in front of the prison in Pristina. They accuse UNMIK of developing "Milosevic tendencies". The chairman of the journalist federation, Milan Zeka, has even called on his colleagues to fight against the "police dictatorship" of UNMIK chief Michael Steiner. The German, they say, is insulting a whole generation of Albanians.

But this will not discourage Steiner from further arrests and extradition of Albanians to the Hague tribunal despite rumors in Kosovo of a huge revolt by the Albanians. He will carry out every warrant for arrest of the Hague tribunal: "During my mandate we will adhere to law and order in Kosovo."

RENATE FLOTTAU
Der Spiegel




Reporter, Dec 12 2001
Crimes of the KLA: Command responsibility of Ramush Haradinaj
Massacre in the Village of his Birth

This article as well as additional sources from international news articles throw more light on the person of a highly controversial Kosovo Albanian rebel - cum - politician

Ramush Haradinaj a controversial rebel leader and a politician
OBSERVER, US "Cover Up" for Kosovo Ally, by Nicholas Wood, Sep 10, 2000

or the new LINK


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TEXT IN ORIGINAL (GERMAN)

http://www.spiegel.de/spiegel/0,1518,215990,00.html

21. September 2002

KOSOVO

Grausamste Säuberungen


Die Uno-Polizei geht verschärft gegen albanische Kriegsverbrecher vor. Weil diese Männer für viele noch immer Helden sind, drohen Unruhen.

Es ist eine merkwürdige Grabstätte, die inmitten der großen Wiese im Dorf Crni Luk liegt. Die vier Grabsteine tragen keine Namen, und die Einwohner des 3000-Seelen-Dorfes reagieren misstrauisch bei Fragen nach den Toten. "Hier haben wir die verkohlten Überreste des Krasniqi-Clans begraben", sagt ein junger Albaner und fügt sofort mit abwehrender Geste an: "Aber mehr weiß ich nicht."
Die 24 Albaner, darunter 13 Kinder, wurden erschossen, ihre Häuser niedergebrannt. Doch die Opfer sind nicht auf dem Heldenfriedhof am Ortsende begraben, wo unter einem Meer albanischer Flaggen die im Kampf gegen die Serben gefallenen Dorfbewohner ruhen. Denn die Krasniqis wurden vermutlich von den eigenen Landsleuten hingerichtet, geheimen Zeugenaussagen zufolge sogar erst nach dem Einzug der internationalen Friedenstruppe Kfor in die jugoslawische Provinz Kosovo.

Die vier Brüder galten als "Loyalisten gegenüber dem serbischen Regime" und arbeiteten in serbischen Betrieben, einer von ihnen sogar als Journalist bei der serbischsprachigen Zeitung "Jedinstvo". Unter dem Milosevic-Regime genossen sie Privilegien, danach war dies ihr Todesurteil.

Der Mord an der Familie könnte, wie andere albanische Verbrechen auch, bald gesühnt werden. Seit die Vereinten Nationen das Kosovo im Juli 1999 zu ihrem Protektorat gemacht haben, waren sie gegen mutmaßliche Kriegsverbrecher aus den Reihen der Kosovo-Albaner nur mit Samthandschuhen vorgegangen. Doch jetzt, mehr als drei Jahre nach dem Nato-Einmarsch, traut sich die internationale Gemeinschaft endlich auch an die Verbündeten von damals heran. Ihre Ermittler verhafteten sogar Führer der ehemaligen Kosovo-Befreiungsarmee (UÇK) unter Mordverdacht.

"Jeder im Kosovo weiß es, doch keiner wagt darüber zu sprechen", sagt der einstige Premier der Exil-Kosovaren und heutige Vorsitzende der "Neuen Partei Kosovo" Bujar Bukoshi: "Nach dem Krieg fanden grausamste Säuberungen unter den Albanern statt. Unter dem Vorwand, es handele sich um ,serbische Kollaborateure', liquidierten Führer der UÇK ihre politischen Gegner, wurden alte Blutfehden bereinigt und albanische Zivilisten von Albanern hingerichtet."

Die Zahl der Opfer wird auf mehr als 1000 geschätzt. Die Täter oder Anstifter sind meist ehemalige hohe UÇK-Führer - nach dem Krieg wurden sie fast ausnahmslos ins zivile Kosovo-Schutzkorps TMK integriert, der UÇK-Nachfolgeorganisation.


TERRORIST ATTACKS - THE WEAPONS OF ALBANIAN EXTREMISTS


Feb 17, 2001 - Bomb attack on a Serb bus - 11 killed, 40 wounded
The main suspect, Kosovo Albanian Florim Ejupi ran away from the most secure US military camp
The Sunday Times discovers that UN authorities think that Ejupi worked for CIA


So sollen ein ehemaliger UÇK-Kommandeur und zwei seiner Mitkämpfer laut Anklage einen Killer angeheuert haben, um den früheren UÇK-Kommandeur Ekrem Rexha, genannt "Drini", zu töten. Der gemäßigte Albaner hatte die Veröffentlichung eines Buches über Kriegsverbrechen angekündigt, auch jene der UÇK. Wenige Stunden nach Drinis Tod besuchten UÇK-Abgesandte die Witwe, um den "Computer mit den Buchaufzeichnungen" zu holen. Doch die für Nachkriegsverbrechen zuständige internationale Polizei war schneller.

Auf ihren Prozess warten seit kurzem zwei einst legendäre UÇK-Kommandeure: Sami Lushtaki und Rustem Mustafa ("Remi"). Letzterem wird vorgeworfen, gemeinsam mit drei weiteren UÇK-Offizieren in privaten Folterlagern während und nach dem Krieg albanische Frauen vergewaltigt und mindestens fünf Zivilisten getötet zu haben.

Daut Haradinaj, berüchtigter Bruder des ehemaligen UÇK-Kommandeurs Ramush Haradinaj (inzwischen Chef der drittstärksten Partei "Allianz für die Zukunft Kosovos"), ist gemeinsam mit fünf anderen Angehörigen des Kosovo-Schutzkorps wegen der Ermordung von vier Mitgliedern der liberalen Partei LDK des Kosovo-Präsidenten Rugova angeklagt.

Nachdem sie bei Dragas einen einflussreichen UÇK-Kommandeur verhaftet hatte, stellte die Polizei fest, dass damit in der Region auch die Bombenattentate aufhörten.

Kürzlich wurde ein weiterer hoher UÇK-Mann aus Prizren dem Haftrichter vorgeführt. Ihm werden nicht nur kriminelle Machenschaften vorgeworfen, er war auch Spitzenagent des albanischen Geheimdienstes. Die Festplatte seines Computers ist mittlerweile für die Ermittler eine Fundgrube mit Hinweisen auf Kriegsverbrechen, Erpressungen und albanische Geheimdienstpläne geworden.

"Wir arbeiten uns langsam vor", sagt der Deutsche Christian Lindmeier, ein Sprecher der Uno-Verwaltung im Kosovo (Unmik). Unbemerkt von der Öffentlichkeit hat auch das Haager Tribunal in Pristina ein Büro eröffnet. Gerüchte, wonach neben serbischen Kriegsverbrechern auch die drei ehemaligen UÇK-Führer und mittlerweile einflussreichen Politiker Hashim Thaçi, Agim Çeku und Ramush Haradinaj auf der Liste der Haager Ermittler stehen, werden von den Sprechern des Tribunals weder bestätigt noch dementiert. Gegen einige Kosovo-Albaner, so die Haager Staatsanwältin Carla Del Ponte, werde jedenfalls noch vor Jahresende Anklage erhoben.

Thaçi wurde kurz vor Kriegsende von einem serbischen Gericht in Pristina in Abwesenheit zu zehn Jahren Haft verurteilt. Belgrad überreichte der Haager Chefanklägerin eine Diskette mit 27 000 Seiten über angebliche Kriegsverbrechen des UÇK-Spitzen-Trios. Die Auslieferung eines Ex-UÇK-Führers wäre vielen Serben willkommener Anlass, die serbischen Kriegsverbrechen im Kosovo als Verteidigung von Vaterland und Volk zu kaschieren.

Wir wissen viel, sagt Unmik-Sprecher Lindmeier, "doch unser Problem sind die Zeugen. Denen sitzt die Knarre im Nacken. Viele widerrufen ihre ursprünglichen Aussagen angesichts der Drohungen ihrer einstigen UÇK-Kampfgefährten".

Bewacht wird die gefallene Heldenelite von zwei Dutzend aus Deutschland eingeflogenen Gefängniswärtern. Albanischen Aufsehern war mit Mord gedroht worden, falls sie eine Befreiungsaktion verhindern würden.

Für viele Albaner sind die einsitzenden UÇK-Fürsten noch immer Kriegshelden. Jeden Freitag legen Demonstranten vor dem Gefängnis in Pristina Blumen nieder. Die Unmik beschuldigen sie, "Milosevic-Tendenzen" zu entwickeln. Der Vorsitzende der Journalistenföderation, Milain Zeka, forderte seine Kollegen sogar auf, gegen die "Polizeidiktatur" von Unmik-Chef Michael Steiner zu kämpfen. Der Deutsche beleidige eine ganze Generation von Albanern.

Doch Steiner will sich nicht von weiteren Verhaftungen oder gar einer Auslieferung von Albanern an das Haager Tribunal abhalten lassen, auch wenn im Kosovo schon von einer albanischen Großrevolte geraunt wird. Er werde jeden Haftbefehl des Haager Tribunals vollstrecken: "Während meines Mandats werden wir uns im Kosovo an Recht und Ordnung halten."

RENATE FLOTTAU
Der Spiegel

When will the mistakes be publicly recognized?

Secretary Albright and UCK leader Hashim Thaci

Secretary Albright greets Hahim Thaci, UCK leader August 1999, after the war

Serb priests and Italian soldiers found dead Serbs, summer 1999

Serbs killed by UCK found near Pec, Aug 99